“(…) Zijn uiteindelijke ontwerp ging dan ook vanzelfsprekend verder dan het aanlichten van het gebouw. Aan de snelweg gelegen moest het in zijn ogen – met in de architectuur opgenomen pixellijnen en de optie van kleur te wisselen – met passanten kunnen communiceren én reageren op gebeurtenissen in de stad (…)”

“(…) Zijn uiteindelijke ontwerp ging dan ook vanzelfsprekend verder dan het aanlichten van het gebouw. Aan de snelweg gelegen moest het in zijn ogen – met in de architectuur opgenomen pixellijnen en de optie van kleur te wisselen – met passanten kunnen communiceren én reageren op gebeurtenissen in de stad (…)”

	

waalkwijk-geemente

De vraag of we wilden meewerken aan een ontwerp voor het aanlichten van ons nieuwe stadhuis als zijn afstudeeropdracht, was de aanleiding voor mijn kennismaking met Arjen. Zijn brede werkervaring met beschikbare technieken en armaturen had overduidelijk een ware passie voor de creatieve toepassing van licht losgemaakt.

Zijn uiteindelijke ontwerp ging dan ook vanzelfsprekend verder dan het aanlichten van het gebouw. Aan de snelweg gelegen moest het in zijn ogen – met in de architectuur opgenomen pixellijnen en de optie van kleur te wisselen – met passanten kunnen communiceren én reageren op gebeurtenissen in de stad. De aansturing via software koppelen aan zaken als bijvoorbeeld social media, stembuspeilingen of zelfs het weer, maakt dat het gebouw steeds anders kan worden beleefd. Door de keuze voor de basiskleur wet blue, het lichtblauw van met chroom gelooid leer, ontstond een compleet lichtconcept geïnspireerd op de rijke historie en nog steeds bloeiende leer- en schoenindustrie van Waalwijk en de Langstraat. Die kan zo worden ingezet als unique selling point en de ambities op economisch, ecologisch en sociaal gebied ondersteunen, zoals bijvoorbeeld het aantrekkelijker maken van het centrumgebied.
De kern voor (gedeeltelijke) realisatie werd gelegd met een expositie in het stadhuis, waar ook diverse lichtkunstwerken van hem te zien waren. Raadsleden raakten door zijn enthousiasme geïnspireerd en er kwam startbudget beschikbaar. Vanaf dat moment werken we intensief samen om het concept verder uit te zetten. Het gemak waarmee Arjen schakelt tussen visie, concept en uitvoering maakt dat we flexibel en slagvaardig kunnen werken. Niet alleen nuttig maar vooral ook nodig als je steeds meer partijen voor de zaak wil en moet winnen.

De Rabobank heeft Arjen voor de opening van hun nieuwe regiokantoor een projectie laten ontwerpen op een aantal monumentale arbeidershuisjes in de aangrenzende stadstuin. Het (wet blue) lichtplan voor het atrium van hun kantoor was al van zijn hand en de buitengevels zijn daar inmiddels aan toegevoegd. Daarmee was de wet blue kern in het centrum een feit die nu door een samenwerkingsverband tussen gemeente, Rabobank en stichting Centrummanagement wordt uitgebouwd. Arjen is daarbij nog steeds als stuwende kracht en inspirator aan boord. Voor dit jaar staan een vijftal concrete projecten op de rol en zullen we in het najaar als katalysator weer tijdelijk wat Waalwijkse iconen ‘in het blauw zetten’. Opschakelen met een app voor de route komt in zicht. Samen de komende jaren meer objecten aansluiten om de economische en cultuurhistorische impact en lading te versterken geeft de betrokken partijen energie.

Lex van Gent – Programmamanager binnenstad gemeente Waalwijk